Por qué el sueldo no alcanza…

Chile tiene una paradoja con sus sueldos: muchos saben que su ingreso no les alcanza para llegar a fin de mes, pero por otro lado, todas las cifras muestran que Chile tiene los sueldos más altos (en términos poder adquisitivo) de la región. ¿Cómo se explica?

Por ejemplo, estas cifras:

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Hay que hacer una pequeña aclaración antes de seguir: En los casos de Chile y México, se considera el valor del canasto individual, pero en el resto de los paises es para una famila de cuatro personas. Entonces hay que multiplicar por cuatro esas cifras, resultando respectivamente US$240 y US$288, haciendo que Brazil y Uruguay saltan al tope de la tabla.

Pero la tendencia igual se mantiene. El sueldo mínimo en Chile alcanza para alimentar a seis personas. Una familia típica de mamá, papá y dos hijos con dos sueldos mínimos tendría suficiente poder adquisitivo para alimentar a 12 personas. Pero la plata no les alcanza para fin de mes.

Lo que pasa es que la canasta básica sólo considera, bueno, lo básico. Arroz – eso que se vende a granel en la feria, ni siquiera esos Acuenta, y ni soñar con arroz Tucapel -, fideos, porotos, 100g de carne de pollo por persona por dia, etc. Fíjese que no dije pan; la canasta básica considera harina para hacer pan, pero no para ir a comprar pan hecho.

¿Quién vive así? Bueno, pues nadie. Ni siquiera los pobres. Y con buena razón, porque nuestra misión en la vida no es ser pobre. La abrumadora mayoría de los chilenos ya no viven de lo mínimo ni de lo básico.

Al ser chile un país ad portas al desarrollo, nuestras aspiraciones e intereses se centran por encima de lo básico. Ya no tenemos el problema de buscar comida. Comida tenemos (mira las cifras de obesidad). Lo que nos hace falta es comida buena (de nuevo, las cifras de obesidad).

bachelet

Sin embargo, nuestra infraestructura y políticas públicas están orientadas todavía a lo básico. Nuestra Presidente no deja de hablar de los más pobres. Y es un problema, porque si bien a los chilenos les alcanza de sobra para lo más básico, lo “mediano” sigue siendo extraordinariamente caro, ineficiente, y en muchos casos, inalcanzable.

La mayoría de los chilenos tienen ingresos y sueldos própios de la clase media, pero siguen viviendo como pobres símplemente porque vivir como clase media es demaciado caro.

Desde luego se puede solucionar el problema; pero require reorientar el propósito de las políticas públicas. En escencia, tenemos que entender que el problema de la clase media en Chile no es que les hace falta plata, sino que las cosas que tienen que comprar son muy caras.

Mejor lo explico con un ejemplo. Una persona pobre come la carne más barata que puede encontrar. No tiene el “lujo” de preocuparse por el sabor; se preocupa de lo básico de conseguir suficiente proteínas. Una persona de clase media elige por sabor, por lo saludable, por lo que va con su estilo de vida. Si bien uno puede conseguir carne barata, conseguir carne de calidad es comparativamente mucho más caro y copa un porcentaje de su sueldo aun más grande.

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¿Quién tiene hambre?

Entonces, un sueldo que en un país desarrollado sería de clase media, en Chile no da para vivir como una persona de clase media. Y este fenómeno obviamente no se da solamente en comida, sino en otros aspectos igual. Como educación – si uno quiere que sus hijos reciba una educación “mínima”, bueno, los colegios municipales son gratis. Pero aspirar a más, por ejemplo, que su hijo aprenda inglés fluido – hay que contratar un tutor privado (muy caro) o mandarlos a un colegio particular (también caro). Prohibitivamente caro para muchas familias. Entonces estas familias, si bien tienen ingresos de clase media, y se sienten de clase media, sus hijos todavía están para efectos prácticos pegados en la pobreza.

Darle más plata a esa familia para que su hijo vaya un colegio particular es un parche, y no una solución al problema: todas las demás familias seguirán en la misma situación. Las familias que vienen detrás tendrán el mismo problema. De hecho, puede hacer que el problema sea aun peor, porque al aumentar la demanda, aumenta los precios (y de hecho en los últimos año estamos viendo precisamente eso con la inflación.)

Lo que hay que hacer es lo que ya hicieron los paises desarrollados: hacer su infraestructura y políticas públicas más eficientes, para que la calidad de vida de la clase media sea acorde con sus sueldos. Así todos podrán ser de clase media, y no sólo quienes tienen la suerte o los contactos para recibir beneficios.

A modo de ejemplo, y es anecdótico, pero comparemos la salud entre Chile y Eslovenia. En Chile uno tiene la opción de estar en Fonasa (para los “pobres”) o si quiere mejor servico, en una Isapre. Pasamos quejándonos del precio de las Isapres, que son más que Fonasa. Pero Fonasa cobra el 7% del sueldo con tope máximo de 74,3 UF. Acá en Eslovenia el servicio de salud es mixto – no paralelo como en Chile – y uno paga €37.00 por mes por famila para cobertura básica. Y para tener cobertura total (como yo), son €29.00 al mes más. Es decir, yo pago €47.50 (o unos CL$22.500) al mes para un seguro de salud que cubre todos mis gastos médicos con una calidad similar a lo que entrega una Isapre en Chile. Si ganara el sueldo mediano (es decir, lo que gana la mayoría de los chilenos, la clase media), estaría pagando el 6,6% de mi sueldo. Eso es menos que Fonasa. Y Fonasa no cubre el 100% del costo de todos los tratamientos y medicamentos. Una Isapre sería aun más cara.

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Escenas como esto nunca se ven, a pesar de gastar menos en salud.

¿La salud en Chile es cara? Sí, sí lo es – para la clase media. Para los pobres es gratis, para los ricos, les da lo mismo. Pero este déficit atencional de las autoridades en los problemas de la clase media es el problema de fondo para la economía chilena. A fin de cuentas, nuestro problema no es tanto la brecha de ingresos, sino la brecha en precios. Y mientras nos pasamos peleando por lo mínimo, lo básico y los más pobres, más del 80% de la población de nuestro país queda rezagada.

 

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